三個秘訣讓自己養成「國際觀」

過去十多年來為了品牌與行銷的推廣,走過了四大洲的29個國家進行海外市場拓展、通路開發管理與行銷相關活動,除了常去的歐洲、美洲與亞洲外,從最北的冰島到南半球的非洲與南美洲,從先進的歐美到開發中國家如印度、約旦,阿拉伯,甚至到被經濟學人雜誌評比全世界最危險的國家:巴基斯坦。

在現在這個世界是平的競合環境中,許多公司需要高度與國際接軌,所以不管你是在哪一個位置,你總會有許多可能性去面對外面的世界,擁有國際觀就非常重要了。

在許多演講與在企業上課的場合中,有許多學員問我,到底要如何有效的培養自己有「國際觀」? 以下分享親身走跳的三個秘訣:




國際觀養成秘訣一:「國際文化通」一切從瞭解當地的文化開始
國際觀,決定你看世界的方法!沒有國際觀,如何能做好海外市場拓展與國際品牌行銷?

2004818日,微軟高層主管坦承,微軟的程式設計師欠缺地理與國際政治常識,導致微軟產品多次出現觸犯政治或文化禁忌的瑕疵被迫回收修改,損失達數億美元,微軟已為員工開課惡補地理常識,避免未來再發生這類傷害公司聲譽且造成鉅額損失的瑕疵。。
多年前Windows 95作業系統被印度禁賣風波,是這類事件中最嚴重的一起。當時Windows 95所附的全球時區地圖以顏色區別國家,不慎將印屬喀什米爾與印度以不同顏色標示。喀什米爾主權爭議在印度是最敏感的問題,印度政府大怒下令禁賣,微軟只好回收廿萬件成品全面修改。
台灣與中共的對峙也讓搞不清楚狀況的微軟受到教訓。微軟在中國大陸銷售的Windows 2000中小企業伺服器版,將台灣列入獨立國家,國名為中華民國,結果北京的兩名微軟人員被中共公安約談。經過這次事件,往後微軟在全球的產品都將「國家」(Country) 等選項改為較模糊的「地區」 (Region or Location)
另外,微軟推出的多媒體百科全書Encarta 95中的土耳其地圖也曾出問題。土耳其境內有庫德族分離主義游擊隊,微軟卻在土耳其地圖上將庫德族宣稱屬於他們的土地標上「庫德斯坦」字樣,結果微軟在土耳其的經銷商遭逮捕問話。
Windows XP在拉丁美洲發行的西班牙語版要求使用者填寫基本資料,性別選項中「女性」使用「Hembra」這個字,此字在多數西班牙語系國家都沒有問題,但在委內瑞拉卻是「潑婦」之意,最後微軟只好回收修改。

為什麼需要瞭解?除了避免尷尬,不會觸犯文化議題外,這些常識更是深深且很微妙的在左右商業行為。

例如,印度和巴基斯坦長久以來就在互相爭取位在印度、巴基斯坦和中國交界地帶的喀什米爾的主權,在這一塊隨時都會有核彈引爆的區域,這是ㄧ個不僅敏感、甚至具有危險性的議題。我之前去印度出差的時候,印度分公司的同事告訴我,如果你在印度旅遊甚至談生意,有一個金科玉律要遵守:You can talk everything but Pakistan,反之如果你在巴基斯坦:You can talk everything but India,如果事先不瞭解,以他們彼此對彼此的仇恨之深,不僅生意可能沒談成,甚至可能會有個人的生命危險。

還有對文化習俗的瞭解,也會避免我們表錯情或收到錯誤的訊息。例如在印度,印度人左右搖頭就是YES的意思,有一次我在印度開會簡報的時候,我看對方從開始就一直搖頭到結束,心理還蠻緊張的,會後才知道原來他是一路「讚」到底,令我虛驚一場。

國際觀養成秘訣二:「國際英語耳」讓你能夠掌握帶有濃厚特殊腔調的英語
我們大多數的台灣英語人口中,最熟悉的還是美國人的英語,字正腔圓非常標準,但是美國也只是五大洲的一洲而已;但是實際上我們也有很多的商業行為發生在像是英國、加拿大、印度和東南亞等英語系國家,這些國家的英語帶有濃厚的特殊腔調,所以也要多找機會讓自己能夠習慣非美式英語語調的國際英語耳

例如,有一次在跟印度廠商開電話會議討論產品規格時,其中一位與會的同事,曾經留學美國多年,美式英語非常流暢,但是開完會後,他竟然衝出會議室跟我說,他一句也聽不懂剛才那個印度阿三在說甚麼!!所以建議各位掌握各種機會與非美國人講英文,強迫自己聽懂各國的英文。還有,新版TOEIC英語檢定考試也因應潮流,使用了美式、英式、加拿大式以及澳洲式等四種英語口音出題以有效評量「國際溝通能力」問題。

國際觀養成秘訣三:「國際開會式」讓你清楚了解各國溝通與開會的切入方式
以新興國家的民族性來說,他們是喜歡來「博感情」這一套的,可是歐洲人講究的是定義清楚的合作關係,這些基本屬性就會影響會議的準備內容、進行與討論方式了。

例如,在新興國家的會議桌上,會前的一份明確Agenda可能比不上進場前的一個有力拍肩或是熱情擁抱,會程可能是慢條斯里地進行,有爭議時也並不是有理由就可以以你贏得訂單的。

反觀在歐洲,會前的Agenda就是他們評價你的第一個項目了,清楚不含糊的Agenda才是一塊有希望敲到訂單之門的試磚石,議程也是按表操練的,有爭議時,儘可以理性地列舉反駁,還可以因此贏得尊敬,進而有機會成為相知相惜的好朋友呢。

例如,有一次在開會時與某一位來自挪威的同事意見相左,當時我並沒有一昧的認同,我反而舉出許多證據佐證我的論點據以力爭,最後不但對方認同我的論點,甚至後來我們還成為很要好的朋友,好幾年來都持續保持聯絡,連他家蓋房子裝潢設計都來請與我討論意見。

希望這三點能帶給各位一些幫助,讓各位能有效進行海外市場拓展與行銷。

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